이제동의 골든마우스를 바라보며

 박카스 스타리그 2009 결승전이 예상대로 한시간 반 남짓, 경기 시간은 30분도 채 넘기지 못하며 이제동의 우승으로 막을 내렸습니다. 이변은 일어나지 않았고, 감동 역시 존재하지 않았습니다. 어째서 그러한지, 그의 네 번째 공식 리그 우승을 어떻게 바라보는 것이 좋을지 생각을 해 봤습니다. 


 1. 온게임넷 3회 우승

 스타리그, 그러니까 온게임넷 스타리그를 3회 우승한 선수는 지금까지 이윤열과 박성준, 단 두 명 밖에 없었다. 상대적으로 다수의 3회 우승자를 보유한 MSL(임요환, 이윤열, 최연성, 마재윤, 김택용)과 분명히 비교되는 모양새였다. 이것을 MSL에서는 "당대 최강자만이 우승할 수 있는 MSL" 이라는 식으로 드립을 치며 포장을 했는데, 사실 그것이 어느 정도는 맞다고 봐야 할 것이다. 말을 바꾸면 조금 더 이해가 빠를까. "강한 선수가 우승하기 쉽다"는 식으로.

 반대로 온게임넷은 1회 우승자들이 굉장히 많이 등장했다. 상대적으로 시대 최강자들이 활약하는 MSL에 비해서 천운우승이라느니, 대진빨이라느니 하는 식으로 까이게 되지만, 이걸 거꾸로 말해보면 "강한 선수가 우승하기 어렵다"는 얘기가 된다. 여기에는 물론 대전 방식의 차이, 날짜 선정의 차이, 경기 수 등의 다양한 요소들이 포함되겠지만, 어쨌거나 결론이 'MSL에 비해 상대적으로 스타리그는 최강자가 미끌어질 확률이 높다' 는 경험적인 형태로 나오는 것은 부정할 수 없을 것이다. 이는 '임이최마' 중 온게임넷 3회 우승을 이뤄낸 선수는 '이' 밖에 없다는 사실도 잘 설명할 수 있을 것이다.

 결국, 온게임넷 3회 우승은 똑같은 최강자의 입장에서는 오히려 MSL 3회 우승보다 어려울 수 있다는 느낌으로 다가온다. 물론 현재의 마구 혼란스러워진 MSL을 똑같이 취급할 수는 없겠지만, 어쨌거나 이제동은 일반적으로 생각할 수 있는 더 어려운 일을 먼저 해낸 셈이라고 표현할 수도 있다. 엠겜 3회 - 온겜 1회가 '조건' 처럼 따라 붙던 시절이 있었는데, 그 반대라면 또 어떻단 말인가.


 2. 임이최마

 스타판의 최강자들인 임이최마, 그들의 업적을 폄하하면 무조건 뉴비 취급을 받을 위험이 있을 정도로 네 선수가 스타판에 미친 영향은 엄청나다. 당연히 '최강자'의 기준에 대해 생각할 때는 네 선수에 대한 생각을 안 해 볼 수가 없다. 물론 그것은 커리어의 문제가 될 수도 있고 기세와 느낌(포스)의 문제가 될 수 있겠지만, 어느 방향이든 무시할 수 없는 것은 분명하다.

 그렇다면 그들이 정말로 압살적인 포스를 갖고 있었을까? 아쉽게도 나는 그 질문에 완벽한 대답을 할 수가 없다. 임요환의 신들린 바이오닉 컨트롤을 보며 스타에 빠져들기 시작했지만, 마에스트로의 지휘는 군대 현역 크리 때문에 실시간으로 감상할 수 없었기 때문이다. 가끔씩 '전성기 마재윤을 연상케하는 플레이' 라고 칭송되는 경기들 - 김정우의 카르타고, 메두사 경기, 김상욱의 메두사 경기 - 을 보면 저절로 혀를 내두르게 되긴 하지만, 솔직히 지금 와서 옛 VOD를 들춰 봐도 당시 사람들이 느꼈다는 '스타판이 멸망할 것 같은' 포스는 느끼기 힘든 것이 사실이다.

 그러나 바로 이제동에 대해서는, '본좌' 라는 단어가 탄생되기 이전의 세 선수의 전성기는 접했지만 정작 본좌의 시초인 마재윤의 시대를 실시간으로 겪지 못했다는 단점을 오히려 장점으로 승화시킬 수 있는 여건이 있지 않을까 하는 생각이 들었다. 본래 4대본좌의 시작은 마재윤이지만 한계도 마재윤 - 또는 그 틀 - 에 존재한다는 느낌이 들 정도로, 그의 업적과 포스는 혼란스러운 잣대가 되었다. 과거의 선수들을 그에 비견해서 평가하기도 하고, 이후의 선수들도 그에 비견해서 평가하기도 했으니까 말이다.

 그렇다면 이전의 선수들도 비슷한 냄새를 풍겼을까. 임,이,최 세 선수의 전성기를 지켜봤던 기억을 더듬어 본다면, 그건 절대 아니라고 단언할 수 있다. 세 선수, 아니 네 선수는 분명히 다른 냄새를 풍기는 맹수들이었다. 마재윤이라는 본좌의 탄생으로 같은 라인으로 묶이기는 했지만, 그들은 절대 한 그룹으로 묶을 수 없는 튀어 나온 가시를 갖고 있는 다른 종류의 맹수들이다.
 왜 이 이야기를 했겠는가. 오늘의 경기와 인터뷰를 통해, 내가 이제동에게서 또다른 맹수의 냄새를 맡았기 때문이다.


 3. 이윤열

 이윤열의 또 다른 별명은 벼닉스 피닉스, 즉 불사조다. 그의 이름은 '임이최마'의 두 번째에 올라가 있지만, 몰락(?)한 시점은 마재윤보다 약간 빠른 정도. 범접할 수 없는 최다수의 커리어를 자랑하고, 부친상을 당한 이후 우승으로 극복했다. 무얼 의미하는가? 끈기와 욕심과 근성의 사나이라는 얘기다.

 이러한 그의 성격은 예전부터 경기에서도 드러났다. 스타판 사람들이 임요환 = 날빌 (+ 두뇌 플레이), 최연성 = 관광 ( + 빠른 gg 타이밍), 이윤열 = 역전 ( + 버티기) 라는 이미지로 테란의 세 전설들을 기억하는 것이 좋은 증거이다. 최연성의 승리는 주로 굉장히 화끈하고 충격적이었다. 레이스로 골리앗을 잡거나 벌쳐로 탱크를 잡는 등, 특히 동족전에서의 상성을 무시한 그의 플레이는 '관광' 이라는 말의 시초가 될 정도로 임팩트가 있었기 때문이다. 하지만 그는 마음 먹은대로 경기가 흘러가지 않으면 바로 gg를 치는 경우가 굉장히 많아, 논란이 되기도 했다. 반대로 이윤열은 어떠한 불리한 상황에서도 포기하지 않아 수많은 명경기와 역전승을 일궈 냈으며, 동시에 '질 게 뻔한데 지루하게 버틴다'는 비난도 많이 받았다.

 아직 몰락하지 않은 이제동을 불사조에 비유하는 것은 우습긴 하지만, 잔인한 여름을 보냈던 그로서는 짧은 기간에 충분히 지옥에 다녀온 기분을 맛볼 수 있었지 않았을까- 하는 생각이 든다. 결승전에서의 충격의 3패, MSL에서의 충격의 승패패패, 여기까지만 본다면 2~3년간 '이제동'이 보여준 행로에 비췄을 때 나락 중 하나임이 분명하기 때문이다. 빌드에서 지더라도, 첫 교전에서 패배하더라도 억지로 이겨버리는 그의 저그전 역시 불사조의 날개짓과 닮아 있다.

 팀과 선수의 느낌에서도 두 사람은 굉장히 닮아있다. 요즘에는 리쌍이 대표적인 가장으로 불리지만 옛날에는 그 자리가 바로 이윤열의 차지였기 때문이다. 투나SG, SG패밀리, 팬택 시절의 이윤열은 정말 힘들게 프로리그에 나가야 했다. 패가 훨씬 많지만 출전 횟수가 많아 다승왕을 챙기기도 하며 욕을 먹던 것이 이윤열이고, 그러면서도 알아도 까다로운 카드로 활약한 것이 이윤열이다. 현재의 화승보다 못하면 못했지, 낫다고 말하기 힘들다는 것이다. 결국 최고의 성과는 내지 못했지만 끝까지 팀을 책임지며 불타 올랐다는 점에서도, 두 사람은 굉장히 닮아 있다.


 4. 이제동

 나는 이제동이 싫다. 아니, 무섭다. 오늘 인터뷰를 보고 나서 더더욱 그런 생각이 들었다.
 "제가 이제 겨우 스무 살입니다. 앞으로 게이머 생활을 할 날이 더 많이 남아 있고, 3회 우승은 4회 우승을 위한 포석으로 생각할 뿐입니다."
 이게 과연 스무 살의 나이에 한 분야의 정점에 선 청년이 할 수 있는 말인가- 싶은 생각이 들었다. 메이저 3회 우승, 1회 준우승, 메이저급 비공식 대회(곰클S1, 특별전) 우승, 혼자서 일구어 낸 팀리그 준우승 등 그의 업적은 더 말할 필요가 없을 정도로 굉장한데, 아직도 능글능글한 웃음을 지으면서 "부족하다" 고 말할 수 있다니.

 나는 원래 리쌍 중에서는 영호 > 제동, 택뱅 중에서는 병구 > 택용의 순으로 호감을 갖고 있었다. 그렇지만 현 시점에서 E스포츠의 최강자를 꼽으라고 한다면, 솔직히 이제동과 김택용을 꼽는 것이 맞다는 나름대로 객관적인(?) 시각을 갖고 있기도 하다. 박카스 2009 결승전을 보기 전까지만 해도 그랬다. 아니, 광안리 무대를 보기 전까지만 해도 그랬다.

 세상에 대체 어떤 상황에서 정규 세트에서 1패, 2패를 기록한 선수를 두고 "그래도 XX라면..." 이라는 절대적인 믿음을 가질 수 있을까. 단순히 팬들이 염원이 아니라, 양사의 여섯 중계진이 모두 그렇게 말을 하고 시청자도 당연히 그렇게 생각한다는 것이 과연 쉬운 일일까. (물론 이제동만 그렇다는 것이 아니라, 다승 경쟁을 했던 세 선수는 모두 그런 위치에 섰을 경우 같은 서킹을 받을 자격이 있다고 생각하지만)

 나는 원맨팀 당시 이윤열이 싫었고, 팬택이 싫었다. 송호창 감독을 '그' 악칭으로 부르며 욕을 해보기도 했고, 소울과의 결승에서는 한승엽, 박상익의 눈물에 눈시울을 붉히기도 했다. 그처럼, 그를 악역으로 생각했었다.

 그러나 작년에 이윤열이 허영무와의 경기를 가졌을 때, 나는 어쩔 수 없이 그를 응원하는 마음을 억누를 수 없었다. 송병구와 삼성 칸 선수들을 좋아하지만, 하얗게 불타는 모습이 전해지는 이윤열의 경기는 그만큼 전해져 오는 느낌이 있었던 것이다. 간혹 프로리그에 출전해서 현역 젊은 선수들과 경기를 할 때도, 아슬아슬한 역전승을 해 낼 때(vs 임진묵 등)면, 예전과 같은 역겨움이 아니라 감동이 느껴지곤 한다.

 나는 이제동이 싫다. 빌드가 갈렸는데도 억지로 이겨버리는 폭군 같은 모습이 싫고, 노력을 부정하는 천재의 현존을 증명하는 것 같은 센스있는 플레이에 신물이 난다. 그 하나만을 믿고 두 번의 준우승을 차지한 화승도 싫고, 그들을 현재 스타판의 악역이라고 생각한다.

 하지만 다른 한 편에서는 그에게 감사한다. 쓰러뜨려야 할 마왕이 있을 때 용사들이 필요한 것처럼, 그가 보여주는 멘탈과 실력은 분명히 스타판의 한 축이 되고 있는 것이 아닐까. 충분히 몰락할 수 있는 상황이었음에도, 그것을 딛고 올라서 골든 마우스를 차지한 이제동 선수에게 고맙다는 생각을 해 본다. 그는 앞으로도 내가 흥미있게 스타를 지켜볼 수 있는 가능성을 남겨 주었으므로. 또한, 당연한 얘기지만, 최단기간에 골든 마우스를 획득한 이제동 선수를 축하해야겠지.  

by Laphyr | 2009/08/22 21:43 | = 게임 | 트랙백 | 덧글(14)

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Commented by 타즈 at 2009/08/22 22:39
결국 이제동이 우승했네요;
그 시간에 야구장에 있었습니다 (...)
Commented by 노란닭 at 2009/08/22 22:50
글 잘 읽었습니다. 개인적으로는 이제동 선수 팬인데요.

임이최가 활동하던 시절 부터 스타판을 봐온지라

테란이 정말 싫어 프로토스, 저그 팬이 되었습니다.

이번에 양대리그 우승이였다면 진짜 좋았을텐데요. 프로리그도 더블어 우승했더라면..
Commented by Laphyr at 2009/08/23 02:53
그렇다면 그야말로 공공의 적이 되지 않았을까요?
업적에 있어서는 이윤열의 그것을 능가하는 엄청난 규모가 되고, 실력도 더할나위 없이 최강이니..

다음 리그부터는 바로 "이제동을 이겨라" 가 되었을텐데,
그래도 나름 재미있었을 것 같습니다.
Commented by 레뮤 at 2009/08/23 00:35
이번 리그 보면서 박명수선수가 참 안쓰럽다는 생각밖에 안들었다는...
Commented by Laphyr at 2009/08/23 02:54
스파키즈 선수들이 대체로 다 안쓰러웠죠.
솔직히 4명 중에 누가 올라가도 이제동 잡을 수 있을 것 같지가 않았으니..

그나마 8강 중에 가능성이 제일 컸던 것이 고인규와 정명훈인데 둘이 붙어버리니 원.
Commented by 사화린 at 2009/08/23 01:25
사키에 빠져있다가 보니 어느새 경기 다 끝나있더군요.. 후덜덜 -.-;;;


저도 이제동선수의 인터뷰에서의 그 발언(?)을 듣고는 무섭다고까지 생각했답니다.
'과연 이제동..' 이랄까.

박명수 선수에게는 별 호감도, 악감정도 없었는데,
이번에 그런 패배를 겪고도 꿋꿋이 인터뷰하는 모습에서 꽤 좋아지더군요..
비록 이제동선수를 더 응원하긴했지만,
본인 말대로 다음 스타리그에서도 한번 더 좋은 모습 보여줬으면 하는 생각이 들더군요.

사람마다 느낌이 다르겠지만,
저는 이제동의 그런 '폭군'같은 스타일도 참 좋아한답니다.

스타일 자체가 시원시원하기에 제가 좋아하는 것도 있고,
무엇보다도 주변 선수들 등이 말하는대로 본인의 '독한 성격'이 경기에 묻어나오는거라 생각하니까요.

노력을 부정하는 천재의 현존을 증명하는 것 같은 센스있는 플레이가 싫다고 하셨는데,
과연 이제동선수 본인의 생각은 어떨지 궁금합니다.
다른 누구보다도 '노력'하지 않았을까요?
단순히 천재라서 별 노력도 안하고 지금의 실력과 커리어를 '유지'하고 있는건 아닐테니말이죠.

사람마다 생각이 다르고 느낌이 다릅니다만,
이기든 지든, 양 측 다 거기에 기울인 노력이 있는데,
진 상대방은 '노력'했고, 거기에 말도안되게 이긴 이제동은 그 노력을 '부정했다'는 식의
시선은 좀 차별이 아닐까- 하는 생각도 듭니다.
노력을 부정? 오히려 누구보다도 노력의 대가를 '긍정'하진 않을까요?
Commented by Laphyr at 2009/08/23 02:52
그건 상대적인 겁니다.
다른 팀도 아니고 화승의 이제동이 얼마나 연습했는지 모를리가 없겠죠... 워낙 유명하기도 하니까요.
당연히 프로게이머끼리의 승부에서 노력은 선결된 사항이고요.

제가 말하고 싶은 것은 특히 저저전에서의 그의 경기 양상입니다.
다른 그 누구도 아닌 이제동과 붙는데 상대 저그가 연습을 안 하고 왔을리는 없을텐데,
저저전 최강자인 이제동과 붙는다는 것 때문에 기세에서 밀려 노력한 만큼의 100%의
경기력을 보여주지 못하는 경우가 많거든요.

이건 멘탈이 부족한 상대를 탓해야 하지 않나, 싶기도 하지만, 그 어느 경기보다 세밀한 컨트롤과
기세 싸움이 중요한 저저전에서는 그런 선수가 존재한다는 것 자체가 굉장히 두려운 일입니다.
이제동의 저그전이 단순히 연습만으로 이뤄진 거라고 보세요?
저는 절대 아니라고 생각합니다. 그리고, 그 외적인 부분은 결코 노력해서는 메울 수 없는 부분이라고 생각하고요.

한창 다른 리그나 종족전 등으로 기세를 올리다가, 이제동에게 저저전으로 떡실신 당하고
나락으로 떨어진 선수들을 보세요. 올해만 해도 박찬수, 조일장 선수가 그랬죠.
이제동을 좋아하는 입장에서는 그의 경기만 봐도 되니까 기쁠지 모르겠지만, 박찬수의 올인 러쉬나 조일장의 플토전 검증을 더 이상 하기 힘들어졌다는 사실은 非 이제동 팬 입장에서는 씁쓸하기 짝이 없는 상황들입니다.

노력을 부정하진 않습니다.
그러나 노력은 누구나 하는 것이고, 또 극복될 수 있다고 봅니다.
제가 이제동 선수를 싫어하고 또 두려워하는 것은 바로 극복될 수 없는 정신적인 부분 때문이고요.
Commented by 사화린 at 2009/08/23 11:39
음... 확실히 그런면도 있었군요, 랄까. 역시 문제는 그 말도안되는 저저전인가 -.-;

그리고 이제동선수 경기'만'보면 되다니요.. -.-
전에도 말했지만 전 특정선수나 특정팀을 고정적으로 오래 응원하는 일은 없답니다 -_-ㅋ
요새야 뭐.. 이제동선수 경기가 자주 보이다보니 응원하고있긴하지만..
Commented by 천사 at 2009/08/23 04:23
님 이제동선수 이미 4회우승이심 양대도합4회우승 1회준우승 골마획득
Commented by Laphyr at 2009/08/23 15:49
알고 있는데요 ㄲㄲ
온게임넷 3회 우승이라는 거죠..
Commented by 티오 at 2009/08/23 19:20
그런데 이제동의 3회우승보다, 양대 최초의 저저 결승이 더 이슈가 되는 것 같은 느낌도;;; 양대 4강 중 저그가 6명이나 포진 한 것도 있고... =_=... 축하해야겠지만, 플옵에서 그렇게 죽을 쑤던 이제동의 모습을 떠올리면 살짝 씁쓸해지기도 하네요
Commented by dsafd at 2009/08/24 18:14
양대 최초의 저저결승 아닙니다. 심소명vs 마재윤으로 MSL인가에서 한 번 있었습니다. 조용호랑 마재도 있었던 걸로 아는데요.
Commented by 티오 at 2009/08/24 20:16
dsafd // 양대리그에서 동시에 저저전 결승이 이뤄진건 처음이죠 =ㅅ=;;; 온게임넷은 최초의 저저전 결승인것 같고... =ㅁ=;;; 말 그대로 양대가 동시에 최초로 저저 결승이 이뤄졌다는 이야기였습니당;
Commented by 스냅샷 at 2009/08/23 21:41
이제동의 맨탈에서 복싱의 느낌을 받았음. 아마도 화승코치가 복싱 선수 출신인 걸로 아는데요, 그 것이 이제동의 폭군 이미지에 상당부분 기여했다고 생각합니다. 원래 이제동이 처음 스타리그에 진출하고 첫승하고 로양로더로 뱅구 꺾고 우승할때까지만 해도 폭군이미지정도까지는 아니었던 것 같애요. 그런데 그 이후 지속적으로 천부적인 저그전 센스(엄청난 APM+순발력)에 폭군이라는 이미지를 쌓다가 보니 이런 결과가 나오는 것 같네요.
그리고 연습량에서는 단기간 연습량은 이제동이 박명수보다 밀렸는지 몰라도 중장기적인 각 빌드간의 상성, 공격 타이밍등에 대한 이해도는 이제동이 압도적이라는 느낌이 많이들었습니다. 스타리그 결승 1경기에서도 10드론 앞마당을 가져가고 선수비 전략을 썼을 때 정확한 공격 타이밍 예측 및 수비 후 저글링역습 및 스포어 콜로니 건설 타이밍이 보여주죠.
물론 그의 폭군 이미지가 상대방 저그에게 만만치 않은 부담감을 주고, 과감한 전략 선택을 막는 측면도 있지만, 그 것도 실력이 뒷바침되지 않으면 쉽게 종이호랑이로 들통 날 수 밖에 없기에 이제동이 대단한 것같습니다.
그리고 저저전보다는 약하지만 탄탄한 플토-테란 전 실력도 이제동의 가치를 배가시키는 것이고요. 다른 저그 선수들에게는 그 포스에 눌려서 빛을 못내는 것이 아쉽지만, 하나의 '이제동'이라는 큰 목표가 있기에 그 목표를 따라잡다가 보면 저그 모두가 강해지게 되어 테란의 시대를 넘어서 저그의 시대가 도래(이미 왔죠)하리라 믿습니다.

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