[감상] 요네자와 호노부, 보틀넥 (2006)


작가 : 요네자와 호노부
출판사 : 문학동네 엘릭시르
출판년도 : 2014년 (한국), 2006년 (일본)
개인평가 (5점 만점) : ★★★

 요네자와 호노부의 작품을 처음 접했던 <빙과>와 마찬가지로, 청춘의 한 페이지를 다룬 작품인 보틀넥 입니다. 다루는 방식 자체가 많이 차이가 나지만요.

 아버지와 어머니의 불륜, 여자친구인 노조미의 죽음 등으로 인해 피폐해진 가정환경에서 살아가는 사가노 료는, 교통사고로 오늘내일 하던 형의 부고소식까지 들려오자 더 이상 견디지 못하고 노조미가 목숨을 잃었던 장소인 도진보의 절벽으로 향합니다. 거기서 갖은 생각을 하다가, 자기도 모르게 발을 헛딛고 정신을 잃고 맙니다. 그런데, 신기하게도 깨어난 곳은 자신이 살고있는 마을의 한 강변. 어찌 된 영문인지 알아보기 위해 집으로 향한 료는, 집에서 자기 또래의 여학생과 마주치게 됩니다.


 여기서부터는 비일상의 영역으로 넘어가, 미스터리라기보다는 판타지에 가까운 스토리가 펼쳐집니다. 알고보니 료가 도착한 곳은, [자기가 태어나지 않고, 유산되었다고 하는 자신의 누나 '사가노 사키'가 대신 존재하는 또 하나의 세계선]이었던 것. 도입부에 이렇게 엄청난 폭탄을 던져 두었기 때문에, 초반부 스토리를 읽어나가는 재미는 쏠쏠합니다. 독자 입장에서는 전혀 알 수 없는 사가노 가의 집안사정에 대해서, 료와 사키의 대화를 통해서 알아가게 만드는 기법이 상당히 훌륭합니다. 재미없게 설명해 나가야 할 부분을, 료&사키의 입장에서 서로를 탐문하듯 캐 나가는 대화가 흥미로웠습니다.


 작품의 띠지에 적혀있는 것처럼, 여기서 핵심적인 미스터리 요소는 [틀린그림 찾기], 즉 료 대신 사키가 태어난 세계에서는 어떤 일이 벌어졌는가?에 대해 풀어 나가는 부분입니다. 소소하게는 한 가게가 사라지지 않았다거나 하는 영향도 있고, 궁극적으로는 료를 정신적 파멸에 이르게 한 사건들에 이르기까지 다양한 영향들을 미쳤는데, 담담하다가도 조금씩 그 진실을 알아가는 주인공의 심경에 공감하게 되더군요. 비참한 세상에 대한 원망, 왜 나는 이렇게 불행한가라고 하는 청소년기의 비관론에 점철된 료의 생각이, 그 마이너스적인 깊이만큼 더욱 큰 충격으로 다가오는 진실이 야박하다는 느낌이 들었습니다. 모르는 게 약이다, 라는 말이 떠오르기도 했고요.


 개인적으로 주목하고 싶었던 것은 누나, 사가노 사키라는 캐릭터입니다. 굉장히 활발하고 오지랖이 넓으며, 두뇌회전도 빠른 여고생인데요. 똑 부러지는 모습을 보였지만, 유일하게 그녀가 빈틈(?)을 보인 것은 료를 돌봐주면서 "나 잠깐 누나 같지 않았어?"라고 말하는 장면이었다고 생각합니다. 노조미 역시 그녀를 언니처럼 따르긴 하지만, 다른 세계선이라곤 해도 자기를 대신하는 동생에 대해서는 역시 무언가 끌리는 것이 있었던 걸까요? 작가의 최근 작품들에서 볼 수 있을법 한 명쾌한 추리, 깔끔한 결론을 이끌어 내지는 못했습니다만, 오히려 그런 부족한 면모가 이 캐릭터의 매력을 돋보이게 한 것이 아닐까 하고 생각했습니다.



 이 작품은 작가의 학창시절에 초고를 썼었다고 합니다. 아마도 비슷한 시기, 비슷한 감정들을 갖고 살아가면서 완성시킨 작품이 아닐까 생각이 들고, 그만큼 작가의 다른 작품에 비해서는 '주인공'과 독자와의 거리감을 적게 느낄 수 있는 특징이 있지 않았나 생각 합니다. (개인적으로 요네자와 호노부의 다른 작품들에서는, 독자는 멀리서 이야기를 감상한다, 라는 느낌을 받았기 때문에) 다만 그만큼, 후반부의 완성도가 떨어진다는 느낌은 지울 수 없습니다. 사키의 활약상 뒤에 결국 진실이 밝혀지고, 크게 벌어질 수 있었던 사건을 방지했다는 정도의 마무리는 있었지만, 그 이후에 료의 감정이 어떻게 변했는지에 대해서는 너무 크게 열려있는 결말이 아니었나 생각합니다. 기-승-승-결, 같은 느낌이랄까요? 클라이막스의 임팩트가 부족하여 초반부터 강하게 이어졌던 주인공과의 공감이 결론에 이르러서는 ? 라는 감정에 이르지 않았나 싶은 생각이 들어요.


 결국 자신이 있을 자리로 돌아간 료는, 그 다음에 어떤 선택을 했을까요? 아니, 선택을 할 수 있는 폭이 남아있긴 할까요? 집안상황을 나아지게 한들 의미가 있을지 모르겠고, 은행나무는 베어도 그가 좋아했던 우동은 먹을 수 없으며, 후미카를 신고해도 노조미가 옵티미스트가 되어 돌아오진 않을 것인데요. 뭐랄까, 학창시절에 썼다는 향기가 결말까지 적나라하게 묻어난다고 표현하면 실례일까요. 하지만 초반의 폭탄이 워낙 흥미로웠고, 중후반까지의 '틀린그림 찾기' 역시 재미는 있었습니다. 그래도 미스터리 소설, 이라고 하기에는 부족해 보였던 것이 사실인 것 같아요.
 
  

by Laphyr | 2018/03/18 18:17 | = 라이트노벨 | 트랙백 | 덧글(1)

[감상] 요네자와 호노부, 리커시블 (2013)



작가 : 요네자와 호노부
출판사 : 문학동네 엘릭시르
출판년도 : 2013년
개인평가 (5점 만점) : ★★★★

 <인사이트밀>, <빙과> 등으로 유명한 작가, 요네자와 호노부의 미스터리 소설입니다. 예전에 한창 라이트노벨을 포함하여 책들을 즐겁게 볼 때, 위 작품들을 재미있게 봤었는데, 최근에는 일이 바빠서 거의 책을 읽지 못했습니다. 다만, 그 와중에도 아야츠지 유키토, 기시 유스케 등 미스터리 작가들의 작품들은 재미있게 봤었기 때문에 뭐가 또 있나 찾아봤는데, 요네자와 호노부 작가는 제가 잘 몰랐던 사이에 엄청나게 유명해져 있더라구요. <인사이트밀>은 워낙 재밌게 읽었길래, 이번에 그의 밀린 작품들을 한꺼번에 구매했습니다. 리커시블은 그 첫 번째로 읽은 작품.


 원래 제가 바란 것은 살인사건과 미스터리, 추리와 반전이 번뜩이는 작품이긴 했습니다. 하지만 리커시블은 그러한 계통은 아니었습니다. 요약하자면, 한 여중생이 지극히 현실적인 가정형편에 휘말려, 지극히 현실적인 고민을 해 나가는 와중, 어떤 곳에서는 지극히 당연하지만 외지인으로서는 이해할 수 없는 부조리에 맞닥뜨려, 그것에 지극히 현실적으로 저항해 나가는 이야기라고 정리할 수 있을 것 같습니다. 다른 서평들에서 다소 '가볍다' 라는 평가를 내리고 있는 까닭이, 어느 정도 이해가 가더군요.


 주인공 하루카는 아버지의 횡령과 야반도주로 인하여, 새 어머니와 데려온 동생이라고 하는 가족과 함께 듣도보도 못한 시골에 내려가서 함께 살아야 할 처지에 놓입니다. 그것만 해도 멘탈에 상처를 입을 만 한데, 여중생 & 일본 특유의 감성으로 '따'를 당하는 것을 최대한 피해야 하는 상황에서, 동생인 사토루는 [과거, 미래에 무슨 일이 날지 알고 있다]며 기억의 혼란을 보입니다. 그녀 입장에서 사토루는 그다지 달갑지 않은 존재입니다만, 어떻게 보면 아버지도 떠난 마당에 자신이 이 가정에서 해야 할 역할을 지탱해 주고 있는 대상자(동생)이기도 하지요. 그렇기 때문에, 그녀는 중학생답지 않은 행동력을 보이면서 마을의 수수께끼를 헤쳐 나가게 됩니다.


 앞서 이야기 한 '현실성'이라는 요소 때문에, 이 작품은 스토리에 몰입하기가 굉장히 쉽습니다. 뭐 이세계 전이물이 공감을 못 하게 한다고는 하지만, 허구한 날 밀실의 저택에 갇히거나 살인게임에 휘말리는 것도 솔직히 일반인이 공감 못 하기로는 마찬가지인데요, <리커시블> 같은 경우은 누구나 경험했던 학창시절, 그리고 자칫 내가 겪었을지도 모르는 불우한 가정환경이라는 현실성 있는 배경을 제공하고 있기 때문에, 주인공인 하루카의 감정이 그대로 느껴진다는 느낌을 받았습니다. 덕택에, 명랑한 소녀인 린카가 자신의 편을 들어주었을 때는 주인공처럼 안도와 기쁨을 같이 느낄 수 있었고, 미우라 선생님과 친해지는 과정에서는 어긋난 집안을 떠나 '있을 곳'을 찾았다는 느낌도 받을 수 있었죠.


 그러나, 이 작품 역시 미스터리 장르임에는 변함이 없습니다. 그렇기 때문에 위와 같은 상황에서도 끊임없이, [얘 무슨 다른 꿍꿍이가 있는 것 아닌가?], [사토루가 말하는 것에는 뭔가 복선이 있는 게 아닐까?], [미우라 선생님은 정말 아군이 맞는건가?] 라는 생각을 하게 되고, 이는 초반부 하루카가 마음을 놓고 있는 파트에서도 독자는 충분히 긴장감을 가져갈 수 있는 요소로 작용합니다. 물론, 작품 자체가 긴장도를 강제로 들이미는 방식이 아니다 보니, 의도적으로 하루카에게 감정이입을 하지 못한다면 초반부가 지루할 수도 있다고 생각 합니다만, 개인적으로는 이러한 이유 때문인지 초반에도 긴장으로 책에서 손을 놓을 수 없었습니다.


 점점 밝혀지는 마을의 비밀은 영화 <이끼>의 음모를 떠올리게 만들기도 하는데, 최근 뉴스 같은 곳에서 나오는 [타지인을 배척하는 토착민들의 사례]를 접하다보니, 정말 있을 수 있는 일이겠다는 생각이 들었습니다. 살인게임처럼 황당한 소재가 아니라, 지극히 현실적인 소재란 말이죠. 다만 중학교 1학년에 불과한 하루카가 이것을 너무나 명쾌하게 해결해 나가는 과정은, 통쾌하기는 했습니다만 좀 억지스러운 느낌도 없잖아 있었던 것이 사실입니다. 만약 실제로 <리커시블>과 같은 일이 현실에 발생했다면, 모든 것을 잃고 조용히 지역 여학생A로 수렴되어 가는 한 소녀가 있을 뿐일 테니까요.


 이러한 면 때문에 본 작품은 작가의 다른 작품들에 비하여 다소 낮은 평가를 받는 면도 있는 것 같습니다만, <빙과>를 통해 이 작가의 세계에 입문한 제 입장에서는 꼭 그렇지도 않았습니다. <인사이트밀> 때도 그랬지만, 본격적인 작가들과 다른, 약간은 희망과 환상을 꿈꾸는 결말이 이 작가의 특징이 아닌가 싶어요.
 여튼 개인적으로는 굉장히 재밌게 읽었습니다. 몰입도도 좋고, 적당한 두뇌자극, 무엇보다 너무 비현실적인 미스터리가 아니라는 것에 점수를 주고 싶네요. 다만 미스터리란 원래 탈일상을 추구하고자 하는 경우에 읽는 때가 많다는 면에서는, 멘탈적으로 약해졌을 때 읽기에는 다소 부적합할 수도 있다고 생각 합니다. 너무 현실적이라, 그 결말까지 상상해 버린다면, 더 우울해 질 수 있거든요.


by Laphyr | 2018/02/25 20:11 | = 라이트노벨 | 트랙백 | 덧글(2)

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